De hacer sombra a Messi a jugar en una liga amateur

Leandro Depetris se hizo famoso cuando tenía apenas 11 años. El Milan se ‘enamoró' de él, que lo firmó mientras en Rosario era más conocido que el actual '10' del Barcelona.

Yo a las 11 años era más famoso que Messi. Iba a una cancha y había 2.000 personas que me iban a ver a mí. Me sacaban fotos, no me dejaban caminar.

Depetris compartía el mismo físico menudo de Messi. Pequeñito, de zancada corta, lejos de los cánones habituales del fútbol. La diferencia, como con Messi, estaba cuando recibía la pelota. Su zurda era la comidilla del fútbol argentino, que veía en él a un futbolista llamado a marcar una época. 

Apenas un año diferenciaban a ambos. Messi era el rey de la generación del 87 de Newell's, mientras que Depetris lo era de la del 88. En Rosario, cuna de ambos, se gestaron dos talentos rara vez conocidos por aquellos lares… hasta que todo se truncó para Depetris.

Y eso que, aún con 11 años, Depetris le hizo cuatro goles a la Juventus en un amistoso.

Hacía cosas que hacía Messi o algo mejor también. Pero pasaron un montón de cosas y como que no… no sé, no me sale la palabra.

Aquella exhibición la realizó vistiendo la camiseta del Milan, que anduvo ágil para llevarse a la joya rosarina. Todavía Depetris puede dibujar aquel encuentro:

Era la primera vez que jugaba en San Siro, había 70.000 personas y la rompí. Pensaba mucho más rápido que un chico de mi edad.

En Milan permaneció, por rachas, hasta los 14 años. Era el momento de firmar un contrato acorde a su eclosión… pero todo se fue por el sumidero. La familia ‘enloqueció', pidieron una buena cantidad de dinero y el fichaje se truncó, devolviendo a Depetris a las canchas argentinas.

 Aquello dejó al jugador desconectado de su fútbol. Ausente, sin la magia de etapas anteriores. Se frustró con la misma rapidez con la que su cuerpo cambió. Su rapidez se quedó por el camino, al igual que su agilidad. Definitivamente, Depetris se había perdido por el camino.